DE R129 VAN WALTHER POPELIER & CARINA DEBOUTTE

Zeer toevallig kwam ik onlangs een oude vriend tegen. Wij hadden elkaar leren kennen als 16-jarige schoolgaande jeugd, toen we in 1976 samen aan een zweefvliegopleiding begonnen. Terwijl onze professionele wegen zich enkele jaren later scheidden, zorgden onze gezamelijke interesses er toch voor dat we elkaar nooit echt uit het oog verloren. We spraken onlangs af in het gezellige kader van een brasserieterras diep in de Vlaamse Polders, om er onze gezamelijke interesses op te pikken: oldtimers, te land en in de lucht…

Destijds reed Walther met een oude Fiat Millecenti, en ikzelf met een al even oude Peugeot 204. Vele jaren later viel Walther voor een Jaguar XJS 12 cylinder uit ’91. Maar een 9-tal jaar geleden kwam daar dan een rasechte klassieke Ster bovenop: een prachtige R129 (500SL) uit ’92, die nog onder het oude oldtimerstatuut van 25 jaar viel. De Jaguar werd inmiddels verkocht. Gezien de pedalen zo ver naar voren geplaatst staan, maakte dit het rijden met de Jaguar voor Carina niet erg makkelijk. Sinds kort hebben Walther en Carina hun Sterrencollectie ook nog uitgebreid met 2 nieuwere modellen: een ietwat zeldzamere CLK Cabrio van ’02 en zopas nog een SLK van ’97. Beiden zijn onlangs in het huwelijksbootje gestapt en gezien zij ongemeen gecharmeerd waren door de looks van deze pittige SLK, leidde dit tot een onmiddellijke aanschaf als huwelijkscadeau. Wat een mooi idee!

Gevraagd naar welk model hij nu nog wel aan zijn kleine collectie zou willen kunnen toevoegen, geeft Walther onmiddellijk toe dat hij ook een Corvette big block wel ziet zitten. Ook deze zou niet comfortabel genoeg zijn, gezien die wagen ook te ver naar voren geplaatste pedalen heeft…

In 1996 werd Walther ook de trotse bezitter van een oldtimer vliegtuig: Een replica Fieseler Storch FI 156 (op ¾ schaal) met registratie I-5980, dat hij in Italië op de kop tikte. Hij vloog er helemaal alleen in 5 etappes aan slechts aan 80km/h mee over de Alpen naar Wevelgem. In 1936 werden dergelijke Fieseler Storch toestellen als verbindings- en verkenningsvliegtuig ingezet en dit vanop erg korte startbanen. Omwille van die specifieke eigenschap is een dergelijk toestel ook gebruikt bij de ontsnapping van Benito Mussolini, toen die in 1943 in een hotel op het Gran Sasso massief gevangen werd gehouden. Walther was enkele jaren geleden begonnen aan een algehele restauratie van dit toestel. Inmiddels zijn de vleugels reeds volledig vernieuwd, doch problemen met zijn gezondheid verhinderen de verdere restauratie en het toestel is nu opnieuw te koop gesteld.

Carina en Walther gebruiken hun klassieke R129 voornamelijk voor rondritjes in de ruime omstreken van de Vlaamse Polders. Het belangrijkste aspect voor hun is dat ze kunnen genieten van het rondtoeren in hun comfortabele en goed onderhouden klassieke Ster en deze daarbij zijn waarde kan behouden. Hun R129 heeft nog maar 139.000 km en enkel de radiator en de ontsteking hadden al vervanging nodig. Die problemen zijn intussen verholpen. Zopas is de elektrische kap nog volledig vernieuwd. Momenteel wordt de elektrische bediening van de ruiten nagezien. Nadien komt er ook nog een nieuwe voorruit. Dit alles geeft hun R129, mede door zijn glimmend zwarte kleurzetting, een erg mooi uiterlijk.

Op een van hun uitstappen hadden Walther en Carina een klein ongeval. Bij het wegmaneuvreren uit de parking om hun rondrit te hervatten na een koffiepauze, hadden zij een erg dicht geparkeerde BMW niet opgemerkt. De schade aan hun Ster bleef beperkt tot een gebroken achterlicht. Maar datzelfde achterlicht bleek toch wel heel wat sterker geweest te zijn dan de BMW van de tegenpartij…

In de toekomst hopen we Walther en Carina binnen de BMBC, en ook op onze rondritten te verwelkomen!

error: Content is protected !!